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Descritto un nuovo dinosauro della Hell Creek Formation, Acheroraptor temertyorum

Un nuovo piccolo dinosauro carnivoro proveniente dalla formazione di Hell Creek, Montana, USA è stato descritto oggi, il suo nome è Acheroraptor temertyorum. L'olotipo è formato da resti formati da parte della mascella inferiore e superiore con denti, le sue dimensioni sono più grandi dei raptor infatti si avvicina come dimensioni a quelle di Deinonychus. Acheroraptor è stato uno degli ultimi dinosauri non-aviani. E 'vissuto 67-66 milioni di anni fa in Nord America occidentale. Faceva parte di una comunità che comprendeva Tyrannosaurus rex e Triceratops. Come tale, Acheroraptor ci dà un quadro più completo dell'ecosistema esistente in Nord America poco prima della grande estinzione che segnò la fine dell'era dei dinosauri. Gli unici denti di Acheroraptor trovati fino ad ora per decenni erano incompleti e questo non ha permesso la ricostruzione tassonomica e filetica e quindi le relazioni con i Dromeosauri di Hell Creek.

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Piccole isole = piccoli dinosauri

Un piccolo dinosauro, il Thecodontosaurus, ritrovato nei pressi di Bristol, Inghilterra, forse rappresentava una forma di "nanismo insulare".

Nel Triassico gran parte dell´Inghilterra, e  dell´Europa era un deserto desolato, con rare oasi di vita. Anche dove oggi si trova la cittá di Bristol, la transizione Triassico-Giurassico era stata ricostruita come un paesaggio desertico. Ma ora un nuovo studio geologico e paleontologico mette in dubbio questa ricostruzione. Ha infatti scoperto che il paesaggio in veritá era un arcipelago con piccoli isole con un clima subtropicale. L´abbondanza di carbone mostrerebbe una vegetazione fittá, distrutta da frequenti incendi. La presenza di alghe e pollini fá pensare a una vegetazione di ambiente umido.

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Paleontologia

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